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转基因玉米灭绝帝王斑蝶?


夸大言辞只能显示自己丑陋。图自blogs.bgsu.edu

来源:《新京报》(2011年02月20日)  作者:拟南芥(美国 生物学专业)

1999年,康奈尔大学的科学家John Losey在《自然》杂志上发表了一篇论文。他的实验室发现,用撒有Bt转基因玉米花粉的叶片喂养帝王斑蝶幼虫,幼虫会死亡或者发育迟缓。

文章很快引起了公众的高度关注。帝王斑蝶很受美国人的喜爱。其幼虫的食物是一种叫做马利筋的小灌木。马利筋很爱长在玉米田附近甚至内部。如果Bt转基因玉米的花粉真的会对帝王斑蝶幼虫造成威胁,那当然是一个严重的问题。不过,Losey在论文中强调,还需要更多的研究来确认转基因玉米对帝王斑蝶的危害。他在接受记者采访的时候也表示:“我不认为我的研究能预测任何东西,转基因玉米对帝王斑蝶的影响也许很严重,也许小到可以忽略。我们的文章只不过说明我们需要更加深入的研究而已。”可惜,很多极端环保组织却故意夸大了这项研究,似乎转基因作物很快就要让帝王斑蝶灭绝了——甚至有人说,人类也会面临类似的灭顶之灾。

于是,美国国家环境保护局和美国农业部组织了一大批来自不同大学、研究所、环保组织和工业界的科学家开展了一项为期2年的研究。实验表明,如果马利筋叶片上的转基因玉米花粉密度低于1000粒/平方厘米,那它就不会对帝王斑蝶幼虫产生任何影响。对于一些更新的转基因玉米品种,即使花粉密度高达4000粒/平方厘米,帝王斑蝶幼虫的发育也只受到微小的影响。

科学家们发现,即使在玉米田里,平均每平方厘米的马利筋叶片上也只有171颗转基因玉米花粉。99%的叶片样本上玉米花粉的密度低于900颗/平方厘米。玉米花粉也很难扩散。在离玉米地2米的地方,马利筋叶片上所沾的转基因玉米花粉只有每平方厘米14颗。同时,玉米花粉也很容易被雨水冲走。

在当时已经上市和仍在检验的6种Bt转基因玉米中,有5种对帝王斑蝶没有构成实质性的危害。只有一种叫做Bt-176的转基因玉米在野外会对帝王斑蝶幼虫造成能观测得到的威胁。不过,即使是Bt-176玉米也比传统的杀虫剂安全。马里兰大学的科学家发现,如果对玉米田使用一种常用的杀虫剂,田里几乎所有的帝王斑蝶幼虫都会死亡。从这个意义上说,Bt转基因玉米对帝王斑蝶的影响和极端环保组织所宣传的恰恰相反,大规模种植转基因玉米减少了杀虫剂的使用,有助于保护帝王斑蝶。

最终,科学家得出结论,已经种植的Bt转基因玉米对于帝王斑蝶的负面影响可以忽略不计。他们的研究结果经过了独立科学家的评议,发表在了2001年的《美国国家科学院院刊》上。值得一提的是,最初发现转基因玉米花粉可能对帝王斑蝶幼虫有害的Losey,正是这6篇文章的作者之一。

2000年到2003年,美国的Bt转基因玉米种植面积的比例从18%增至25%,增长了近40%;与此同时,帝王斑蝶在美国的数量不仅没有下滑,反而增加了30%。