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3月王牌聚焦:合成生物学的春天

      生物通报道:又是一年春到来,随着三月春风拂来,合成生物学获得了一项里程碑式的成果,该项研究的负责人认为这一研究是可与第一次人类基因组测序完成相媲美的成果。而且先不论这一成果在基础研究方面的引导性作用,单就实际应用,酵母染色体的人工合成也对于生产加工,生态环保也具有重要的意义。

      这项研究由纽约大学Langone医学中心系统遗传学研究所主任Jef Boeke领导完成,他表示这项研究实现了合成生物学从理论到现实的转变,这是有史以来构建的最广泛可变染色体,而且这项研究中真正称得上是里程碑的还是将这一染色体整合进了一个活体酵母细胞中。

      研究人员历时七年构建的synIII染色体含有273 ,871个碱基对 ,比其原态酵母短(316,667个碱基对)。Boeke博士和他的团队对这一染色体进行了500多处改变,移除了47,841个DNA碱基对重复部分,他们认为这些序列对于染色体复制和生长并无用处。

      而且研究人员也去除了一些被认为是垃圾DNA的序列,比如不能编码任何特殊蛋白的序列,能任意移动的“跳跃基因”片段。此外研究人员还添加或改变了一些序列,用以标记DNA(区分天然还是合成的)。Science:第一个真核生物染色体合成

      除此之外,本月里另外一项重大的生命科学研究成果就是人体内主要细胞和组织中基因作用方式的第一个全面,详细的图谱。

      这项工作由来自20多个国家的250名专家历时多年时间完成,属于FANTOM 5项目(哺乳动物基因组功能注释,Functional Annotation of the Mammalian Genome,生物通注)。研究人员绘制了180,000个启动子和44,000增强子,这些调控元件广泛的分布在人类多种细胞和组织中,而且研究人员发现在大多数情况下,这些元件与特定的细胞类型存在关联。 Nature发布重大成果:首张人基因活性图谱

      另一方面,本月引起众多关注的还有一种有可能导致人丧命的新病毒。这一疑似病原体与称作为亨德拉尼帕(henipaviruses)病毒属相似,亨德拉尼帕病毒属目前包含两种致命病毒:亨德拉病毒(Hendra virus)和尼帕病毒(Nipah virus)。亨德拉病毒是在20年前的澳大利亚布里斯班市郊亨德拉镇被发现,其首先造成了马感染,之后有4人因与感染马接触而死亡。尼帕病毒是自1998年后引起东南亚周期性疫情暴发的病因。第三种确认的亨德拉尼帕病毒是松湾病毒(Cedar virus),其是在2012年的澳大利亚被首次报道。松湾病毒似乎不会感染人类。以水果为食的狐蝠似乎是所有这三种病毒种类的自然宿主。Science热点关注:中国发现潜在新致命病毒
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